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카페인강릉#21 소박한 듯 하나, 기품있는 카페, ‘강문여행자거리’

또박또박 받아쓰기 공책에 연습한 글씨처럼,
풋풋하고 정감있게
강문여행자거리라고 써진 조그만 서브 간판.
독특한 매력을 풍기며 존재감을 드러내고 있어
유난히 내 눈에 들어온다.

흰색과 파란색으로 거칠게 페인트로 칠해진 외관.
담벼락에 낙서하듯
로스팅룸 외벽 울타리에 커피라고 써놓은 글씨와
투박하게 그려진 커피잔이
참 정감있어 보인다.

강문 바다가 먼발치로 보이는 곳에 있는
이 자그맣고 로컬 느낌 물씬 나는 카페는
한지 그림을 그리고 강의도 하고 계시는 한지작가님이 운영하는 곳이다.

한지로 어떻게 이런 표현이 가능할까 싶을 만큼
다채로운 한지 고유의 깊이 있는 색감과
물감이 구현할 수 없는 재질감과 입체감까지 표현되는
한지 그림을 그리고 계시는 작가님.
한지 그림을 작가님께 잠깐이나마 배운적이 있어 내게는 선생님이신데,
시간과 마음의 여유가 없어서 한지수업을 듣다가 초급반만 겨우 마무리하고 포기했지만
한지를 만지작거리며 한지그림에 열중하던 그 시간들이 문득 그리워질 때가 있다.

한지그림에 열중하다보면,
분주한 일상은 잠시 잊게되고
한지를 만지고 찢고 붙이고 하느라 오롯이 그림에만 집중해서
복잡한 마음이 정리되는
나만의 힐링타임이었었는데,

이곳에 오면
한지 수업을 할  때의 그 느낌과 오버랩되어
그 때의 그 고즈넉한 평화로움이
‘강문여행자거리’에서 다시 한번 느껴진다.

이곳을 찾는 이들도 대개는 조용조용 대화를 나누는 모습일 때가 많았는데,
손님들도 참 카페에 어울리는 분들이 찾아오시는 구나 하고 느낄때가 많았다.

카페거리 안목과는 비교가 안되지만
그래도 강문이다보니 주변에 카페들도 많은데
굳이 이 작고 소박한 카페를 찾아오신 걸 보면
이미 이 카페의 팬이거나
아니면 팬이 될 가능성이 다분한 분들이 방문을 하게 되는 듯하다.

한지 그림을 그리시는 선생님이지만,
커피도 한지만큼 전문적으로 해오신 선생님.
한지 수업을 하러갈때마다
수업준비와 진행만 해도 바쁘실텐데
손수 핸드드립으로 내려주시던 커피맛과 향에 대한 기억이 아직도 여전하다.
선생님이 학생들을 위해 내려주는 그 커피의 맛은 어쩐지 더 남다르게 느껴졌었는데…
그때처럼 이곳의 커피는 어쩐지 한결 더 깊이 있는 맛이 느껴지는 듯하다.

카페 내부에는 여러 한지 작품들이 전시되어 있다.
벽에 걸린 그림들은 한지로 그린 그림이라고 먼저 얘기를 듣지 않으면
한지 작품이란 걸 쉽사리 알아차리기 힘들만큼
놀라운 표현력과 색감이 느껴진다.
그리고 곳곳헤 생활소품으로 사용가능한 다양한 공예작품들이 시선을 끈다.

한지수업 초급단계 언저리를 잠시 맴돌다 만 처지이긴 하지만,
한 작품을 만들기 위해 얼마나 많은 시간과 공이 들어갔을지를 짐작하기에
더욱 예사롭게 보이지 않는 작품들.
직접 로스팅해서 신선하고 깊이있는 맛의 커피들과
이 오랜 시간과 노력이 담긴 작품들이
어쩐지 맥이 닿아있는 것 같다.

같은 카페라도
누가 커피를 내려주고 있느냐에 따라 참 느낌이 달라지기 마련인데
이곳은 사장님의 우아한 품격이
커피맛에도 고스란히 담겨있는 듯 하다.

비가 부슬부슬 내리는 날 가면
창문너머로 강문바다가 보이고
바다만큼이나 깊이가 느껴지는 하늘도 보인다.
바다가 통유리창으로 시원하게 내다보이는 카페들에서 느껴지는 그 바다와는
또 다른 느낌의 뷰다.
작은 창의 프레임 안에 들어오는 먼발치 바다를 넌지시 내다보면
고요히 상념에 젖게 되기도 하는 이곳.

여러 개성있는 카페들이 강릉에 참 많이 있지만
그 중에서도 한층 더 특별함을 지닌 이 카페,
강문여행자거리라는 그 이름에 어울리는,
문득 강릉에 여행왔다가 이곳을 우연히 발견해서 들어가게 되는 여행자가 있다면
그야말로 소확행을 경험할 수 있는 곳이란 생각이 든다.

로컬의 소박함과 더불어 특별한 기품이 느껴지는 이곳만의 감성을 느끼며
커피 한잔 하는 행운을 한 번 누려볼 수 있기를.

이 현정카페인강릉#21 소박한 듯 하나, 기품있는 카페, ‘강문여행자거리’

카페인 강릉 #17 아날로그 감성이 묻어나는 낭만있는 카페 ‘커피포트’

적절한 의성어를 못찾겠다.

2층에 있는 카페로 가기위해
예외없이 거쳐야가야 하는 나무계단에서 나는 소리.
참 듣기 좋다.
손님이 왔다는 것을 알리는 센서라도 되는 것처럼
경쾌하게 들리는 계단 밟는 소리가
들어서는 입구부터 왠지모르게 감성을 자극한다.

<커피포트>는 주택을 개조한 카페다.
이곳이 한때는 주택이었음을 고스란히 알려주는
내부의 가정집스러운 구조가 참 정겹다.
오래되고 손때묻은 창틀과 천장…
그리고 내가 제일 마음에 들었던 타일벽면과 마루바닥을
보고있노라면
전혀 다른 구조의 집이었음에도
이상하리만큼 동질감이 느껴져
마치 고향집에 있는 듯한 착각이 들기도 하고,
어린 시절이 떠올라 마음이 아련해지기도 한다.

구석구석 소품하나하나마다 아날로그 감성이 가득 묻어나는 이곳은
재작년부터인지.. 새롭게 재조명 되고 있는
강릉의 옛 시가지 명주동 한적한 골목길,
그러나 다양한 카페들이 들어서 있어 명주동의 메인 스트리트라고 해도 됨직한
골목길의 한 가운데에 위치하고 있다.

이곳은
어쩐지 문인 느낌이 나는…말수가 적고, 차분한 인상의 남자 사장님이 운영하고 계신다.
다른 카페들은 사장님들과 꽤 많은 대화들을 나누고 작업했었는데…
이곳은…뭔가 내가 말을 걸면
방해가 될 것만 같은 느낌에
조용히 커피만 마시다 왔다.

그리 넓지 않은 공간이지만 혼자서 커피마시고 있어도 어색하지 않을 만큼
테이블 배치가 적절하게 되어있고
매장내의 흐르는 차분한 음악들과 따뜻한 느낌의 조명은
이 카페에 더욱 오래 머물고 싶게 만든다.

어떤 종류라도 다 좋아하니 추천해주실만한 커피가 있냐고 여쭤봤더니
로스팅한지 며칠 안되서 신선하다며 케냐aa를 권해주셨다.
카페로 오기 전, 집에서 내려서 마신 커피가 마침 케냐 aa였는데,
같은 품종이 맞았었나 싶을만큼…
앤틱잔에 담겨나오는 케냐aa의 맛이 집에서와는 전혀 다른 맛이었다.
쌉싸름하면서도 부드러운 느낌의 커피맛.
테이블에 깔려진 클로셰와 아주 잘 어울리는 앤틱잔에 담겨나오니
어쩐지 더 품격있는 맛이 느껴진다.

디저트 하나 없이 커피만 한 잔시켜 혼자서 오래두고 마셨는데..
뭐랄까…그 시간이 참 풍성하게 느껴지는 기분이랄까.
커피와 함께 공간자체가 주는 왠지 모를 위로가 느껴지는 이곳.
굳이 바다 보이는 풍경 아니라도
명주동 예쁜 카페들이 테이블 옆 작은 창으로 그림처럼 내다보이는
이 카페의 풍경이 나는 참 좋다.

아련한 추억과 아날로그 감성이 묻어나는 이곳 명주동의 그 감성을
고스란히 담고 있는 카페<커피포트>.
20세기의 감성을
강릉에서 제대로 느끼고 싶다면
이곳을 빼놓으면 서운할 듯하다.

나무계단 소리를 들으며 카페 문을 여는 순간,
세월의 흐름을 비껴간
아니,세월의 흐름을 되돌린듯한
고요하고 멋진 공간속에 있는 나 자신을
만나볼 수 있을 터이다.
그 낭만적인 경험을 하기 위해서라도…
이곳에서 기꺼이 신선한 핸드드립 커피 한잔하시길 권한다.

이 현정카페인 강릉 #17 아날로그 감성이 묻어나는 낭만있는 카페 ‘커피포트’

카페인강릉#13 커피에 대한 자부심을 핸드드립하다.’명주다락’

간판이 참 예뻤다.

폰트 자체만으로도 어딘가 모르게 진중함이 느껴지게 만드는 명조체로
심플하게 만들어진 명주다락이란 하얀색 글씨가
어둑해져가는 늦은 오후에
은은하게 빛나고 있는 게 너무 예뻐보였다.

평소에도 지나다니며 눈에 띄었던 곳이긴 했지만
늘 지나치기만 하다가

카페 입구에
핸드드립이라 커피 나오는데 시간이 오래 걸리니 양해를 구하는 문구에 그만
커피맛에 대한 기대감과 신뢰도가 급상승하면서
망설임없이 불쑥 들어갔다.

매장은 아담하고 아늑했다.
다락이 있어서 명주다락이라 이름지 었다는 이곳은
다락으로 올라가는 계단에 예쁜 소품들이 진열되어있었는데
강한 인상의 사장님과는 다소 언발란스하게도 느껴지긴 했으나
카페 분위기는 소품들과 조명덕분에 참 따스하고 좋았다.

보통의 카페는 본인취향의 싱글 원두의 메뉴를 골라 핸드드립을 주문하는 식인데
이곳은 핸드드립을 주문하면 선택의 여지없이 사장님이 좋아하는 맛으로 블랜딩된
원두로 커피가 나온다.
본인이 좋아하면 손님도 좋아할 것이라는 그 자신감.
그만큼 프라이드를 갖고 카페를 운영하고 계시구나 하는 생각이 들었다.

마셔보니 진하고 강한 맛의 커피였는데
괜한 자신감은 아니시구나 싶을만큼 훌륭했다.
내 입맛엔 맞았지만 이곳의 대표 하우스블랜딩은
호불호가 강한 맛이라 손님들 반응은 극과극이라고 했다.

이런 저런 대화들을 나누며 다 마시고 나니
한 잔 더 드릴까요? 하며
산미나는 블렌딩의 커피를 한잔 더 핸드드립해주셨다.
요즘 산미나는 커피맛으로 취향이 바뀌어가고 있는 중이어서 그런지
처음 커피보다 더 맛있게 마시긴 했는데
핸드드립이 리필이 된다니 사실 자체가 내겐 더 놀랍긴 했다.
이래서 남는 게 있으시냐고 했더니
아무리 리필해 드려도 세잔이상 마시는 분은 못봤다며…웃으시며 말씀하시는 사장님.

젊은 사장님의 그런 여유는 대체 어디서 나오는 걸까.
커피가 좋아서
카페를 꾸려가는 그 자체가 좋아서
본인의 커피에 대한 자부심이 그만큼 커서가 아닐까 싶었다.

이런 곳을 이제서야 알았다는 게 좀 억울하게 느껴질 만큼
너무나 매력적인 카페, 명주다락.
욕심없이 소박한 마음으로…
커피 한 잔에 자부심과 진정성을 가득가득 넘치도록 담아서
손님들에게 내놓은 이 곳.
그 진정성을 알아주는 이들이
또 다시 찾게 되는 곳이라 그런지
모르는 손님들끼리도 커피를 마시다보면 서로 대화를 나누기도 하고
친해지기도 한다는… 따뜻함이 있는 이 곳.

리필되요? 라는 질문 자체가 이젠 어색할 만큼
대부분의 카페에서 리필이 잘 안되는 요즘…
말도 안되게 핸드드립 커피를
손님이 말도 꺼내기 전에
사장님이 먼저 더 내려드릴까요? 권하는 이곳.

이런 카페가 있다는 그 자체만으로도
참… 마음이 따뜻해진다.
단지 커피 맛이 좋아서라기보단,
그저 한 잔 커피값으로 커피 몇잔을 더 마실 수 있어서라기보단…

장삿속이 아닌,장인정신이 느껴지는
그렇다고 너무 프라이드가 강해 외골수느낌이 느껴지는 게 아니라,
배려와 인간미가 느껴지는
따뜻하고 편안한 공간이어서…그런듯 싶다.

카페의 첫 인상이 너무나 깊게 남아있어서 그런지
늦은 오후에 커피가 생각날때면
여지없이 이 카페가 떠오른다.
생각날때마다 못가서 아쉽긴 하지만
한참만에 봐도 늘 만나며 지냈던 것 같은 오래된 친구처럼
반가운 재회가 기대되는 이곳.
다음에 가면 꼭 세잔 이상 마셔봐야겠다.

이 현정카페인강릉#13 커피에 대한 자부심을 핸드드립하다.’명주다락’

카페인강릉#5 우리 동네 숨은 보석같은…진짜 스페셜한 스페셜티 카페.’GAEROCK게락’

<게락>

솔직히 별로였다,
겉모습은.
꽤 올드한 느낌으로 지어진 상가건물에다
이곳이 카페인지 술집인지 정체성을 모호하게 만드는 <GAEROCK 게락>이라는 뜻모를 상호까지 더해져
선뜻 들어가기는 쉽지 않았던 이 곳.
실제로 상호에서 느껴지는 뉘앙스 때문에
들어오셔서 술을 주문하시는 손님들도 아직 계시다고 하는
이 독특한 이름의 카페.

그래서 처음 가게 된 것도 가고 싶어서 갔다기 보다는
좀 늦은 시간에 옆 카페에 커피사러 갔다가
이미 마감했단 말에 어쩔 수 없이 들어간 곳이었는데
겉보기와 달리 카페 내부는 생각보다 아늑하고 따뜻한 분위기에
무엇보다 손님들이 테이블마다 앉아있어서 무척 놀랐던 기억이 난다.
옆 카페에 갈 손님들이 다 여기로 온건가 하고 내심 놀라워하고 있었는데
커피를 마셔보니…
그냥 아메리카노였는데도
좀 남다른 맛이 있었다.
프레시하고 맛이 좀 다채롭다고 해야하나?
암튼 생각보다 꽤 괜찮았었다.

집근처에 있는 카페이다보니 가끔씩 테이크아웃해서 먹곤했는데
갈때마다 참 친절한 매너의 사장님과
다양한 종류의 커피와 음료들~~
늘 기대이상의 신선한 느낌이 드는 커피맛에
꽤나 만족도가 높았었는데…
이번 인터뷰를 계기로 나는 이곳의 모든 것들…
창업 비용을 줄이기 위해 사장님이 직접 인테리어 했다는 카페 내부나,
생소한 카페 이름…등등이 다 새롭게 보이고 의미가 부여될 만큼…
더더욱 만족도가 높아졌다.

<게락> 그리 넓지 않은 공간의 카페이지만 직원도 두명이나 둔
서글서글한 인상의 풋풋한 젊은 사장님이 운영하고 계신다.
카페 한 켠에 로스팅공간이 마련되어있어서 직접 로스팅하시는 줄은 알았지만,
생두를 수입하는 일까지 직접 하고 계시다는 말에 적잖이 놀랐다.
매년 최소 세 번 정도는 커피 산지로 가서 길조차 제대로 되어있지 않은 커피생산국에
현지 코디네이터도 없이 혼자 가서 생두를 고르고 계약하고 온다고.

그는 애초에 그냥 커피만 파는 보통의 카페를 차리려는 게 아니었다.
카페를 시작할 때의 청사진이 분명했다.
스케일이 남달랐다.
사장님의 표현에 따라
이 곳 <게락>은
다양하고 퀄리티 있는 원두를 저렴하게 판매하는
그 유명한 강릉의 <테라로사>의 축소판이라 생각하면 될 듯 싶다.

이런 저런 대화들을 나누며 알게 된 게락의 이 젊은 사장님은
사업가로서의 혜안, 그리고 커피에 대한 분명한 철학과 소신과 더불어
커피생두의 품질을 평가하는 ‘컵 오브 액설런스 C.O.E.’ 와 ‘베스트 파나마’ 같은 자리에
심사위원으로 위촉될만큼의
어마어마한 실력자였는데.
믿기지 않을 만큼 화려한 이력과 사업 범위에
미처 못알아본 게 미안할 정도였다.

무엇보다 풋풋한 젊음까지 지닌 청년인데,
나라면 꽤나 기고만장했을 것 같은…그토록 탁월한 실력에
그렇게 겸손할 수 있다니..그저 놀랍기만 하다.

직접 생두를 수입해서 쓰기 때문에
굉장히 퀄리티 있는 원두임에도 가격이 저렴하다.
이곳은 매장에서 커피를 마시는 손님들도 많은 편이긴 하나
한번 이곳 원두를 맛 본 손님들이 지속적으로 재방문하기 때문에
원두를 사가시는 손님들의 비율이 많고
꾸준히 그 비율이 증가하고 있다고 하신다.
애초에 구상했던 카페의 모델이
원두 판매를 통한 수익이 주를 이루는 카페였는데
차츰차츰 처음에 그려본 청사진대로 모습이 갖추어져가고 있다고.

지금은 터미널 인근에 위치해있는데,
다음주면 내곡동에도 2호점도 오픈할 예정이다.
(현재 2호점뿐 아니라, 3호점까지도 오픈한 상태입니다.)
특이한 건 로스팅도 2호점 따로 별도로 하게 된다고 하는데,
그게 사장님의 원칙이라 하신다.
앞으로도 본인이 커버 가능할 만큼만 강릉의 동네마다
로스터리 카페를 내는 게 목표라고 하시는데,
원두는 각 카페마다 로스팅기계를 두고 자체적으로 로스팅하게 하게 할 예정이라고.
왜 그러시냐고 했더니
그래야 가장 신선한 품질의 원두를 손님들에게 공급할 수 있기 때문이라 한다.
카페에서 커피를 판매하는 것도 중요하게 생각하지만,
집근처 카페에서 언제든 신선한 원두를 사갈 수 있게끔
그래서 집에서도
질 좋은 신선한 커피를 즐기게 하는 것에 더 목표를 삼고 있다고 하시는 사장님.

알고보니 엄친아 중의 엄친아였는데
강릉이 고향인 그는 공부도 꽤 잘하는 학생이었고
또 번듯한 대기업을 거쳐 공공기관에서도 일한,
지금까지 속한번 썪이지 않던 아들이
좋은 직장까지 그만두고
호주에서 카페에서 잠시 일했을 때의 그 즐거움을 잊지 못해,
그 잘난 아들이 아버지 표현에 의하면 ‘남들 커피타주는’ 일을 시작한다고 했을 때
처음엔 완강히 반대하셨다고 한다.

하지만 결국엔 자식이기는 부모 없는 법인지
‘풍년’ 혹은 ‘많다’라는 정도의 뉘앙스를 지닌 강릉사투리 라고 하는 이 카페의 이름 ‘게락’
을 아버지께서 직장동료들에게 자문을 구하고 투표를 거쳐 지어줄 만큼
결국은 아들의 사업을 지지해주셨고,
지금은 너무나 아들을 자랑스러워하고 뿌듯해하는 든든한 지지자가 되어주신다고.
잠깐 대화를 나눈 나조차도
우리 집 근처에
이런 어마어마한 실력자가 있다는 게 자랑스럽게 느껴지는데
하물며 혈육은 오죽할까싶다.

함께 줄곧 카페에 앉아있던 사장님 후배에게
사장님은 어떤 사람이냐고 물어봤다.
일밖에 몰라서 온 에너지를 다 쏟아 일하고 퇴근후엔 시체처럼 지낸다고.
늘 가까이서 보는 후배가 혀를 내두를 만큼
초인적으로 커피에만 올인해서 에너지를 쏟고 있는 이 젊고, 냉철하면서도, 열정많은 사장님.

매주 추천하는 핸드드립커피가 대여섯가지 새로 리스트업되는 걸 보면
괜찮은 커피 한잔을 손님에게 내놓기 위해
얼마나 각고의 노력을 하고 있는지 느껴진다.

다른 카페에서 쉽게 만날 수 없는
특이한 맛을 가진, 생소한 원두들도 있고
메뉴판에 원두에 대한 자세한 설명이 덧붙여져 있어
낯선 이름의 원두라도
금새 취향대로 선택할 수 있는 이 곳.

이날 마셔본 커피는
차게 마실 때 맛있는 커피로 권해달라고 했더니
망설이지 않고 바로 권해주셔서 마시게된,
케냐 아이멘티 AA TOP 였는데…
아….뭐라고 해야하나.
그 다채로운 커피맛을.
아이스 커피가 그저 시원한 커피가 아니라,
커피의 다양한 풍미를 그렇게 느끼게 해준 아이스 핸드드립 커피는
처음 마셔본 듯 했다.
그 고급스러운 맛에 비해
가격도 저렴하고…
내가 여길 왜 그동안 자주 못왔을까 싶은
아쉬움이 물밀듯이 밀려오는…그런 느낌의 커피.
그리고 직접 구웠다는 적당한 단맛의 브라우니.
환상의 조합이었다.

게락.
커피가 풍년이라는…
카페 <게락>.
살짝 설레고 두근두근 할만큼
이 카페의 앞날이 나는 참 기대가 된다.

커피맛은 생두가 8 로스팅이 1 바리스타가 1 이라는 사장님의 소신에 의해
수입까지 직접하시는 사장님이 골라온 고품질에 원두에다
커피는 과학이라는 신념으로
정확한 측정과 숫자에 의해서 로스팅하고
일정 이상의 품질을 유지하면서도 직접 수입하는 덕분에 저렴하게 공급하는
이곳의 원두를
한번 마셔본 이상 다시 안오긴 힘들다는 건 내가 느껴봤기 때문에
커피애호가들이라면…누구나 팬이 될 것 같다.

아마 머지 않아 이 동네에서 나던 신선한 커피향이
강릉의 다른 동네 곳곳에서도 나게 될 것이다.
풍년이라는…넘치도록 많다는
카페 이름
<게락> 이
강릉 곳곳에…더 나아가 다른 도시에서도 정말 게락이 되는
그런 기대도 한 번 해본다.

‘작가와의 만남’을 위해 원두를 사러갔을때 맛보라며 주신 콜롬비아. 이런 콜롬비아 맛은 처음이다 싶을만큼 다채롭고 맛있었어요….^^

*덧붙임.
기쁜 소식 한 가지 전해드립니다.
저의 기대가 현실이 되어… <게락>만의 스페셜하고도 유니크한 원두를 구매하실수 있는 온라인스토어가 다음달에 오픈될 예정입니다.
주문당일 로스팅해서 익일배송되는 시스템을 추구하는 온라인 매장이 오픈되면
우리동네의 보석같은 카페 <게락>의 어메이징한 커피맛을
타지에 계신 분들도 드디어 맛보실 길이 열리게 되었네요!

이 현정카페인강릉#5 우리 동네 숨은 보석같은…진짜 스페셜한 스페셜티 카페.’GAEROCK게락’